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概要

在加拿大﹐隨着人口老化現象的出現﹐在未來的25年裡﹐癡呆症(Dementia﹐或稱“失智症”)的情況也會大大增加。癡呆症即是腦部功能衰退。許多年過60歲的人都會擔心他們的記憶力有問題﹐但腦部功能衰退和老人癡呆症(Alzheimer's Disease﹐或稱“亞氏症”)並非只是單純的記憶力退化的問題。

通常來說﹐當人的年齡增長﹐記憶能力也會發生變化﹐但這種變化不會嚴重影響日常生活。而如果患上“癡呆症”﹐則是會到嚴重影響個人在日常生活中做事能力的程度。換句話說﹐隨着年紀增大﹐如果有些人您只見過一兩次﹐您記不起他/她的名字﹐這不足為奇。但是如果您連您很熟悉的人的名字都記不住﹐那我們就會懷疑這是否與癡呆症/失智症有關了。

到目前為止﹐還沒有治癒老人癡呆症的方法。然而﹐通過教育、家中護理和某些藥物﹐老人癡呆症患者也可以過上多年的高質量生活。

中國人患中風的機會要比白人稍微高一些﹐但老人癡呆症在中國人和白人中同樣普遍。當對加拿大華裔長者進行患病評估時﹐應該把被評估人使用的語言、教育程度、工作背景和文化差異等因素考慮進去。為確保評估的準確性﹐評估應以中文進行。

如果您或您家人產生了某些變化﹐令您懷疑是癡呆症的症狀﹐您應該聯絡家庭醫生﹐讓醫生進行評估。醫生和護士會詳細詢問您或您家人的狀況﹐然後作出判症。如果有需要﹐醫生會安排更專業的評估和檢查(例如腦部掃描) ﹐或者推薦見專科﹐例如老人專科醫生、腦專科或心理專科。您當地的衛生部門以及亞氏症協會亦能為您提供資訊和服務。

資料由古鳳儀醫生(老人專科) 提供

*圖片來源 - http://www.ginkgogroup.org