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的生活方式

診斷

癡呆症,或失智症,可以影響一個人的記憶、思考和推理能力。這些問題被普遍統稱為因失智症而受到的“認知能力受損”。除了影響人的認知能力,失智症可能也會改變一個人的性格。患上失智症的人可能會說的一些話,或做的一些事,並不是從前他們一般會說或會做的。患者會逐漸失去照顧自己的能力,最終要依賴別人進行日常活動。 失智症不僅對病者本身,對其照護者和家人也會造成很大的影響。

在失智症和老人癡呆症這兩個詞的用法上,有時可能會引起一些混淆。很多人以為這兩個詞代表的情況是一樣的。老人癡呆症所指的疾病的 一個主要特徵,是腦部中一種蛋白質積聚,這種蛋白質叫“淀粉樣蛋白”(Amyloid)。老人癡呆症的最先徵兆,通常是病者記不起最近發生的事情或談話內容。隨着時間的推移,可以發展至影響長期記憶(即對久遠以前發生的事情的記憶),以及其他的思考功能。老人癡呆症也許是失智症中最普遍的一種,但並不是引起失智症的唯一原因。

失智症病人的症狀發作,也許會非常急速,但也可能是逐漸式的。通常來說,健康的長者抱怨說自己記憶力不好,這是正常的事情;但是如果問題嚴重到會影響從事日常基本活動,那麽長者就可能需要更進一步的評估。其中也可能有一個困難 ,那就是他/她自己本人未必意識到自己有記憶能力改變的問題。可能要等到家庭成員或朋友留意到患者的問題,堅持要他/她去做檢查,才會引起醫療上的關注。

通過失智症專家來做評估,可以對確診以及確認疾病的原因非常有用。目前來說,沒有完全治愈失智症的方法。一旦確診,就可以對患者及家人提供合理的治療和支持。這樣,患者就有可能獲得較長時間的獨立能力,從而有比較高的生活質量。

在患者進行失智症評估的過程中,將會有不同的專業人士參與。包括:醫生、基因顧問、護士、職業治療師、心理醫師或社工。他們會一起合作,為患者及其家人提供最詳盡的資料及評估。這樣有助確保患者及其家人從不同的領域中都能獲得可能需要的幫助。

在診斷過程中,一般可分為四部份:

1. 收集資料-醫護人員將會收集一些有關患者日常生活中所遭遇的難題和表現,包括:記憶力、注意力、語言使用、計劃能力及性格等。例如:

  • 這些障礙已經存在多久了?
  • 這些問題是忽然產生的嗎,還是逐漸形成的?
  • 現在處于比較穩定的狀況呢?還是一路惡化下去?
  • 在患者的思考能力開始出現問題的那段時間,是否也有其他症狀同時出現 (其他症狀可能包括:走路困難、失去平衡力和大小便失禁等)?
  • 身體的其他健康狀況怎樣?例如,有沒有心臟疾病、中風、高血壓、高膽固醇、糖尿病或心律不齊等會有可能影響到失智症的種類的判斷。
  • 那些與心理失調有關的症狀也是詢問的內容之一,例如:憂鬱症或焦慮症。
  • 患者需要把正在服用的所有藥物都告訴評估人員,包括處方和非處方藥。通過檢查患者所服用的藥物,醫護人員有可能發現一些導致失智症惡化的藥物。
  • 對患者從前及現在的功能水平或自理能力作比較,可以發現患者在日常生活中受到疾病的多大影響。

透過溝通,醫護人員也有可能定位一些導致失智症的風險因素,例如家族裏是否有人曾患此症。家人或照顧者所提供的訊息對判症也十分有幫助。如果家人或照顧者覺得不便當着患者面前提供資料,他們可以提出與醫護人員單獨交談。

2. 認知能力方面的測試-從測試的結果可以看出,與其他同齡和同教育程度的人相比,患者的認知能力是否較低。最初的測試,通常有操作簡易、盡快識別有嚴重認知障礙的病者的特點。簡易智能狀態測試(MMSE)畫時鐘測試 (The Clock Drawing Test) 是兩種最常見的失智症測試。這些測試的分數結果既可以用來輔助判症,也可以作病情進展的參考。另外還有一些更詳盡的測試,被用于輔助診斷其他非常見的失智症。

3. 身體檢查-其目的是找尋身體中是否有潛在的健康問題,以及這些問題是否與失智症有關聯。但這並不等於檢查出某種健康問題便能立即確診患有失智症。在多數情況下,檢查會包括詳細的血壓檢查、心跳速度和詳細的腦部檢查。根据各人的具體情況,有時患者也許還需要更進一步的器官檢查。

4. 其他檢查-為了清楚判斷身體其他症狀是否與失智症有關,需要用實驗室化驗的結果來輔助評估。例如:

  • 驗血-用驗血結果來檢查甲狀腺是否有問題、是否欠缺維他命B12等。根据每個患者的不同情況,檢查也將會是不同的。
  • 電腦斷層掃描檢查(CT)和磁場共振檢查(MRI) -這些都是很常用的。這些檢查不必太深入患者體內,但能提供患者大腦結構的資料,也能顯示腦部是否有流血、腫瘤或中風的跡象,而這些跡象都是跟一個人的思考能力有關的。由于知識和科技發展日新月異,越來越多更詳細關于腦部變化的訊息(通常是腦部縮小)可以展現人前,而這些變化可以輔助醫師確診。就算患者沒有呈現任何變化,也不等于他/她沒有患有失智症。基于這些測試的價格和有限的供應量,這些測試應該用在以下情況:檢驗結果會改變或影響診斷結果;檢驗結果會改變或影響對患者的照護方式。
  • 單光子發射電腦斷層掃描(SPECT)和正電子發射電腦斷層掃描(PET) -這些科技可以被運用於研究或當不能確診時。

失智症帶給我們的挑戰,是隨着時間的變遷而改變的。因而,醫護人員知識豐富並與時俱進,他們所提供的支援是非常重要的。也因為患者所遭遇的問題可能時時不同,在多數情況下,我們對患者及其家人的幫助和支持應該是長期的。

資料由老人疾病專科醫生提供

治療

治療老人癡呆症的方法主要分為:藥物治療及非藥物治療

藥物治療: 治療痴呆症的藥物可以分成三大類:

1. 治療病因而痊癒 – 有些疾病引起的症狀與癡呆症相似。這些疾病經醫生診斷後,通過針對性的治療,症狀便能消失。例子如下:

  • 缺乏維生素Vitamin B12 — 可以適量地補充
  • 甲狀腺功能過低 (hypothyroidism) — 可以用甲狀腺素替代治療
  • 情緒憂鬱症 — 可用抗憂鬱藥物治療
  • 腦部感染、腦膜炎 — 可用適當的抗生素治療
  • 藥物引起癡呆症的症狀 — 可以停止或改用其他藥物
  • 長期服用過量酒精而引至癡呆症的症狀 — 可戒絕酒精

2. 延緩疾病進展 – 其他老人癡呆症如阿氏症(Alzheimer’s Disease)、血管性痴呆症(Vascular Dementia)、混合性老人癡呆症 (Mixed Dementia),路易體癡呆症(Lewy Body Dementia),到目前還未能找到根治的藥物,但有些藥物被證實可減慢病情的惡化,延緩症狀的進展,使病人的生活舒適一些。

  • Cholinesterase Inhibitors(膽鹼酯酶抑制劑): 這類藥物能增加大腦內的一種化學物質名為“乙醯膽素”(Acetylcholine),而可以改善記憶力,精神情緒,行為和減慢智力功能衰退。醫治早期及中期老人癡呆症有三種藥:
    • Donepezil (Aricept): 每日服用一次,開始時5 mg,4-6星期後可增至10 mg
    • Galantamine (Reminyl): 每日兩次,飯後服用,開始時4 mg,四星期後可增至早晚8 mg,再過四星期後可增至早晚12 mg,這藥對混合阿氏症和血管性癡呆症有幫助
    • Rivastigmine (Exelon): 每日兩次,飯後服用,開始時1.5 mg,每四星期可增加份量,最高份量是早晚6 mg。 最新出的 Exelon Patch 5 & 10,只需每天貼在皮上一次。 好處是減小對腸胃的副作用, 但有些人會有皮膚敏感性的反應
    以上幾種藥物並非對每個癡呆症患者都有效,並需要耐心地等待一段時間,觀察效果。
    • 20-30% 有顯著的改善和進步
    • 40-50% 沒有改變,只能保持原狀
    • 20-25% 繼續衰退
    • 10-20% 由於有副作用而不能服用
    最常見的副作用是腸胃不適,如作悶、嘔吐、肚瀉、胃口減低等,但很多時會逐漸消失。
    當患者步入中期癡呆症階段,而上述藥物的功效亦未十分顯著時,便會考盧服用以不藥物:
  • Memantine (Ebixa): 可以單用或合用,適用於較嚴重,中期至晚期的老人癡呆症,開始的第一星期,每天服5mg,如需要的話,可逐漸增加到早晚10 mg。
  • 抗氧化劑(Antioxidant): 如維生素 E (Vitamin E),被認為能夠延緩癡呆症的進展,而推遲阿氏症病人需要入住老人院的時間。 但經重覆的研究,卻未能得到很確實滿意的結論。
  • 銀杏葉提練出來的配製劑(Gingko Biloba): 同樣被認為能對老人癡呆症有益,但銀杏葉對阿氏症的成效仍備受爭議,還需要多些臨床研究才可確定。
     
    治療血管性癡呆症 (Vascular Dementia) 的目標和盡量減低血管拴塞的風險一樣,須要用藥物來控制症狀,如高血壓藥、糖尿症藥、降膽固醇藥及稀血藥ASA (Aspirin) 等,並且要戒煙、戒酒精、減低鹽份及膽固醇過高的食物,做適量的運動等。

3. 治療徵狀 – 這類藥物是用來針對老人癡呆症引發的各種症狀。 有些老人癡呆症病患者有行為錯亂,攻擊牲行為,騷擾別人。 現時較新的非典型神經抑制藥 (Atypical Anti-psychotics) , 如Olanzapine、 Risperidone、 Quetiapine 等, 比以往的神經抑制劑的副作用較少,可以改善行為問題, 使照顧者能容易一些料理。

非藥物治療: 除用藥物治療外,其他非藥物治療也很重要。

  1. 保持腦部運作: 每日經常地保持腦部運作,對病患者有一定的益處,或可緩慢癡呆症衰退,所以應鼓勵病患者多用腦,例如:益智遊戲、閱讀、寫字、計算簡單數學問題等都是對患者有幫助的活動。不過要注意千萬不要過份要求,否則會令患者感覺到失敗, 弄巧反拙。
  2. 現實導向(Reality orientation): 或許對癡呆症病患者會有些幫助。照顧者須要反復地提醒患者一些現實的狀況,例如:時間、日期、地點或是當天特別的事情等。可用對話的方式來告訴患者或是寫下來給他閱讀。讓患者能記起和明白自己的情況。
  3. 支持病患者: 家人對癡呆症患者的關懷、照顧和精神上的支持都是十分重要,應及早認識此疾病並學習照顧的方法和技巧,留意與改善家居環境,以避免發生意外。
  4. 運用資源: 照顧者需要認識和運用社會服務資源,例如 老人日間護理中心(Adult Day Care Centre) 、老人暫托服務(Respite Care) 、家庭護理服務 (Home Care Services) 、阿氏症協會(Alzheimer’s Society), 照顧者支援(Caregiver Aid) 等,以減低照顧者的壓力與焦慮.

照顧癡呆症患者應個別化,並且要包括多方面的照顧和治療,才最有功效.

資料由何文威醫生(家庭專科)提供