肝臟疾病

徵象與症狀

甲型肝炎

Hepatitis A affects people of all ages, from young children to elderly adults. The severity of the disease generally intensifies with the age of the patient, with younger children often appearing asymptomatic (no noticeable symptoms).

Common symptoms include:

  • Weakness
  • Loss of appetite
  • Nausea
  • Fatigue
  • Sudden feaver
  • Abdominal discomfort or cramps
  • Dark coloured urine
  • Jaundice (skin and whites of the eyes appear yellowish)

In mild cases the illness can last 1-2 weeks but in severe cases could last for several months. In extremely rare serious cases it may result in liver failure and death.

The incubation period is the period of time from when the patient was infected to the onset of symptoms, if symptoms are present. This can range from 6 days to 6 months. However, the average incubation period is 20-30 days.

乙型肝炎

帶菌者通常是在出生或幼童時受到感染﹐而要經過很多年﹐往往是在生命的第50或60個年頭﹐併發症才會出現。

  • 病毒會不時引起肝臟發炎﹐但是病症很少會顯現
  • 這是一個隱秘無聲的殺手
  • 通常帶菌者在生活中並沒有覺得疼痛和不舒服
  • 但是當病症顯現時﹐例如說腹脹(由於腹水積聚)﹐內部流血或黃疸﹐那時要治療就往往為時過晚了。
  • 可能引發癌症

乙肝帶菌者比非帶菌者患上肝癌的風險要大得多。對於帶菌者來說﹐重複性活躍的肝部發炎和明顯的肝硬化會大大地增加癌症的機會。有時候我們聽到說某某人感覺不舒服﹐結果發現原來患有肝癌﹐被確診之後數天或數月內便去世了﹐這並不是奇怪的事。所以﹐乙肝患者需要被小心地照看監察 ﹐包括要定期驗血﹐做腹部超聲波檢查或肝部的電腦斷層掃描檢查(CT Scan)。

丙型肝炎

從肝硬化發展而來的肝衰竭末期的表現包括﹕食道的靜脈曲張(即食道裡的有靜脈曲張的血管可能會大量流血﹐當這種情況發生時﹐有五分之一的人會流血致死)﹐黃疸病(即當膽紅素這種由肝臟過濾的廢物積聚時﹐眼睛和皮膚會變成黃色)﹐腹水(即有可能被大量積聚的腹部液體)﹐神志迷亂(這是由於肝臟不再過濾從消化道出來的毒素﹐而這些毒素影響腦部)﹐以及肝癌。一個並不令人感到意外的事實是﹐在加拿大和美國﹐丙型肝炎是肝移植的最常見的原因。在卑詩省﹐35%的肝移植都是因為丙型肝炎。雖然肝移植大都會產生良好的植後結果——85%的人達到一年的生存能力和75-80%的人有五年的生存能力﹐但不幸的是﹐需要移植的“求”與能夠得到的器官的“供”方面卻有極大的懸殊。從2003到2005年間﹐卑詩移植協會進行了103宗肝臟移植﹐不幸的是﹐在同一時期內﹐被新推薦過來的肝臟移植評估就達到了505宗。這種趨勢一直持續﹐並且沒有跡象會改變。很明顯地﹐在病人發展至末期肝硬化以前﹐有極大的需要去治療各種的肝臟疾病。

脂肪肝

如何發現脂肪肝?

  • 脂肪肝是沒有信號和症狀的。肝有可能在某種程度上變大了。在普通的檢查中﹐通常要非常敏銳的醫生方能察覺到肝臟的輕微變大。
  • 脂肪肝通常在檢查其他的疾病時被發現出來﹐最常見的是在做膽的超音波檢查時﹐這就不難理解為何有句中文成語叫“肝膽相照”。

脂肪肝到了後期時﹐其症狀跟肝炎的非常相似。當脂肪細胞取代了肝細胞﹐肝就會逐漸失去它的功能﹐肝臟中的纖維也會增加和收縮, 肝就會變小了。肝臟的纖維化(Fibrosis) 就發生了。這就是肝硬化。