肝臟疾病

概要

There are over 100 different forms of liver diseases. We will talk here about the most common types: Hepatitis A, Hepatitis B, Hepatitis C, Fatty Liver and Cirrhosis.

我們每個人都會接觸到無害的病毒感染,像普通傷風(即鼻病毒) ,身體的免疫系統便會清除這些病毒。這些突然發生的病毒感染被稱為“急性”感染。但是﹐並非所有的急性感染都是無害的。病毒感染例如流感(包括禽流感和A型流感) 則對有些受到感染的人來說﹐可能是致命的 (雖然大部份病人在一段短時間後會自動康復) 。病毒感染會襲擊特定的器官。急性甲型肝炎襲擊肝臟﹐在大多數的情況下﹐它會被清除掉﹐並沒有任何進一步的後果。極少數不幸感染急性甲肝的人(大概0.1-0.5%) ﹐可能引發肝衰竭﹐最後導致死亡。丙型肝炎是一種過濾性病毒感染﹐像甲型和乙型肝炎一樣﹐都是襲擊肝臟。急性丙型肝炎通常是悄無聲色地到來﹐所以大多數病人都不知道自己得到了這種感染。丙型肝炎會長時間地停留在肝臟內﹐如果沒有成功的抗病毒治療﹐它就會一輩子“纏”在病人的身上。長時間地停留的感染就叫做“慢性”感染。 Hepatitis A, B and C are all viruses that attack the Liver.

甲型肝炎

甲型肝炎是:

  • 肝炎病毒中最常見的一種。
  • 由過濾性病毒引起的肝臟急性傳染性疾病。
  • 有可能變得極為嚴重﹐並且是具傳染性的肝臟疾病。
  • 一種普遍的想法是﹐甲型肝炎只會在旅行的時候被感染上﹐但事實上﹐在加拿大許多受感染的個案﹐都並非直接跟旅行有關。
  • 適當的疫苗注射可以防止甲型肝炎。

每年在全世界影響一百五十萬人。有報告指出實際的感染數可能比這個高於10倍以上。在加拿大﹐每年的感染個案為﹕從1991年的3500宗到2003年的低於400宗。由於甲型肝炎往往在許多病人身上都是沒有病症的﹐加拿大的實際感染個案可能要高得多。在成年人中﹐25%有記錄個案的人需要住院。

傳播和風險因素

該病毒是因接觸到受污染的食物或飲水而經由糞便 —口的路徑傳播的。通常在接觸緊密的人與人或同住的人之間傳播﹐或是由於攝入受污染的食物和水。肝炎病毒能夠在水中存活高達10個月。
 
其他風險因素或接觸甲型肝炎的途徑包括:

  • 由受感染人士準備的食物和飲品
  • 由其他國家進口的食物
  • 不管在加拿大還是國外﹐跟受感染的人士有緊密的接觸
  • 旅行——在某些地方居住﹐參觀或工作(非洲﹐亞洲﹐拉丁美洲﹐東歐﹐墨西哥和加勒比海)
  • 兒童——由於他們通常沒有病症﹐他們可能不自知地把病毒傳染給其他兒童或成人
  • 落後的衛生條件
  • 吃生的或沒有煮熟的海鮮和貝殼類海產

當染上過甲型肝炎﹐痊癒後﹐大部份人就會一輩子有對甲肝的免疫力。在受感染人士當中﹐有15%的人會在一年內復發。

乙型肝炎

乙型肝炎是:

  • 一種常見的病毒
  • 全世界大約有4億人攜帶這種病毒
  • 約有75%的乙肝帶菌者在亞洲地區
  • 帶菌者中﹐約有20%-25%的人會死于肝癌或肝硬化
  • 在亞洲大部份的國家﹐大約有10%的人是病毒攜帶者 雖然這是一個大眾健康中的嚴峻問題﹐但是公眾對這種致命病毒的認知卻相對較少。其中一個原因是該疾病持續的長期性。

傳播和風險因素

乙肝病毒是通過血液和其他體液傳播的。並非通過食物傳播﹐而且有一個常見的誤解就是﹐如果我小心飲食﹐我就不會得乙肝病毒。如前所述﹐大多數的帶菌者都是在出生時從母親那兒通過所謂的“垂直感染”而染上此病毒的。其他可能的傳染途徑包括:

  • 治療牙齒時接觸到受污染的器具
  • 針筒傳染
  • 針灸治療時接受重複使用的針
  • 身體紋身或穿洞
  • 性交傳染
  • 輸血時接受到受污染的血產品(現今很少發生)

正如其他任何疾病一樣﹐乙肝越早得到治療﹐結果就會越好。當患者較年輕的時候開始治療﹐在治療效果及控制病毒複製和發作方面﹐肯定比較年老時有更好的成效﹐因為等到年老時﹐損害已經產生了。雖然目前我們還沒有方法去徹底清除這種病毒(也就是說﹐從帶菌者變為非帶菌者)﹐在過去10年裡﹐確實有藥物可以有效地抑制和控制這種病毒﹐從而把對肝臟的損害降到最低。

丙型肝炎

丙型肝炎是一種過濾性病毒感染﹐像甲型和乙型肝炎一樣﹐都是襲擊肝臟。急性丙型肝炎通常是悄無聲色地到來﹐所以大多數病人都不知道自己得到了這種感染。丙型肝炎會長時間地停留在肝臟內﹐如果沒有成功的抗病毒治療﹐它就會一輩子“纏”在病人的身上。長時間地停留的感染就叫做“慢性”感染。

慢性丙型感染影響大概1-2%的北美人。卑詩省的感染數目是加拿大中最高的之一。據估計﹐在卑詩省中﹐有4萬5千至6萬人有慢性丙型肝炎﹐並且有很多人沒有被確診出來。丙型肝炎的自然發展可以延伸至幾十年﹐在大部份的時間裡﹐它都是“隱形無聲”的﹐直到在末期階段時﹐在不正常的驗血結果中被發現出來。隨著時間的推移﹐肝臟的炎症和結疤會逐步地、緩慢地在丙型肝炎病人身上發展。最後﹐大概10-20%的病人會發展至嚴重結疤和肝硬化。在受感染20至30年後﹐那就會有到肝衰竭末期的風險了

傳播
 
Hepatitis C is transmitted through coming in contact with contaminated bodily fluids. There was a period of time where testing for Hep C prior to blood transfusion was not a common practice and prior to 1991 there was no such a thing as a blood test. These days blood is tested for Hep C before any transfusions.

Common routes of infection are due to:

  • Drug injection on the street (i.e. using the same needle to inject heroin or cocaine)
  • Ingestion of a drug through the nasal canal (i.e. intranasal cocaine)
  • In some parts of the world, Hep C is transmitted via unsterilized medical/dental devices.
  • In many cases the way a patient became infected with hep C is unknown

Although Hep B and Human Immunodeficiency Virus (HIV) are often transmitted during sex or child delivery from mother to child, these means of transmission are a lot less common for Hep C.

In terms of risk factors that quickens the onset of cirrhosis, alcohol is definitely one of the factors that need to be repeatedly emphasized. Even a small amount of alcohol is enough to contribute towards promoting the development of cirrhosis. Patients should abstaining from drinking alcohol or reduce it to an absolute minimum. Infection of other virus, especially HIV and Hep B, are widely believed to accelerate the natural development of Hep C. Another important point to remember is that Hep C virus not only affects the liver, it may also cause other complications including cryoglobulinemia, and this condition may lead to kidney inflammation and failure, arthritis, and skin ulcers. Non-Hodgkin’s lymphoma (a type of malignant lymphoid tumor) and adult onset diabetes are also related  to hep C.

脂肪肝

相信很多人都聽說過“脂肪肝”。肝臟位于腹部的右上方,剛好在肋骨架的內面。除了皮膚以外,肝臟是人體最大的器官。它的重量約為1400克。當肝臟的重量有5%是由脂肪組成的時候,它就成了“脂肪肝”。

脂肪是如何潛入肝臟的呢? 主要有兩個途徑:

  1. 肝臟離腸很近,而腸有很多脂肪。脂肪細胞有可能從腸進入到肝臟
  2. 2. 肝細胞變性﹕肝細胞被分解﹐變成了脂肪細胞

肝細胞的一些主要功能包括:

  • 儲存肝糖
  • 建立起身體所需的物質
  • 清除新陳代謝中的廢物
  • 儲存維他命
  • 儲存鐵和銅等礦物質,這些礦物質是構成健康的血液細胞所必需的
  • 產生微粒網以幫助血液凝固
  • 清除酒精﹐某些藥物 (如Tylenols, Warfarine, Amiodarone) 和其他有毒物質
  • 為消化功能製造膽汁﹐而膽汁是儲存在膽裡面的