肝臟疾病

的生活方式

甲型肝炎

一個突然或最近感染的甲肝都可以通過驗血確診出來。由於有的人受到感染也沒有病症﹐所以在疾病的突發和嚴重期時病人未必知道去驗血。

對染上甲型肝炎的人士﹐其實沒有具體特定的治療方法。治療方法通常是起輔助作用。 在輕微至中等程度的感染個案中﹐受感染人士通常在4-6個星期內可康復。但是在嚴重的個案中﹐康復時間可能長至數月。只有在十分罕有和嚴重的情況下才會出現肝衰竭和死亡。

乙型肝炎

乙型肝炎是一個十分常見的問題。在全世界的範圍內,有超過3億5千萬人受感染。該疾病在亞洲最為普遍。全世界大概有三分之一的個案發生在中國。許多受到感染的人自我感覺健康,並不知道自己患有肝病。在卑斯省,有3至6萬人受感染。驗血是確定是否患有乙型肝炎的唯一途徑。

乙肝是由一種過濾性病毒引起的。該病毒成為基因物質的一部分,從而傳染至所有的肝細胞。當我們的免疫系統“發現”到該病毒時,便會嘗試在肝細胞裡毀滅這些病毒。大部分慢性乙型肝炎始發於人的幼年時,免疫系統還沒有成熟,因此很難追蹤到這種感染。如果免疫系統沒有認識到這種感染,疾病在病人身上便較不明顯,病人此時便是“乙肝帶菌者”。這些病人依然帶有病毒並且具傳染性,但是其肝臟還沒有受到嚴重和明顯的破壞。

經過一段長時間之後,有慢性乙肝的人可能會患上肝硬化和失去肝臟功能。這些病毒可能逐漸引發肝癌。但是大部份人都會感覺完全良好,直至他們失去大部份的肝臟功能或患上肝癌。一些起初的症狀包括:

  • 感覺疲倦
  • 黃疸病
  • 體重減輕
  • 腹脹
  • 腸胃流血

所以,如果您受到感染,一件很重要的事情是您要定期去見家庭醫生,以確定您是否需要治療。治療的目標是為了避免由這種疾病帶來的併發症。

曾經有一段很長的時間,卑斯省僅提供非常少量的資源去治療乙型肝炎。這些藥物非常有效,但是很貴,所以政府並沒有意願在這方面撥款。直至近年(從2008年3月25日起),由於亞裔社群的不斷促請,以及治療乙肝的醫生建議,政府終於同意撥款資助有需要人士獲得有效的治療。

治療藥物可分成兩種:

  • 干擾素(interferon) -這是一種注射:
    • 能夠加強免疫系統的功能
    • 為免疫系統提供一種推動力
    • 讓您的身體自行清除感染
    • 注射干擾素以“馴服”病毒的成功率大約是30%
    • 一般是每個星期1至3次,為期大約12個月
    • 在治療的過程中,病人常會感覺到像患上流感一樣的症狀,例如疲倦,肌肉疼痛和頭疼
  • 核苷酸類似物 (nucleoside analogues) -這些是口服藥物:
    • 用來阻止更多病毒的產生
    • 抑制病毒的複製,但不能完全清除病毒
    • 需要每天服用,而且通常要無限期地服用下去
    • 由于病毒是活着的有機生物體,可能產生對這些抗病毒藥物的抵抗力,通常要很多年才會出現,一旦出現的話,服用的藥物應該有所改變,否則病毒就會再增加,從而對肝臟造成更大的損壞

藥物是降低肝臟損壞的一個臨時方法。所以,那些患有嚴重且症狀明顯的肝病患者將在治療中得到最大的受惠。有部分病人雖有嚴重的肝損壞,但自我感覺完全良好,並且也沒有其他症狀。只有您的家庭醫生和肝病專科醫生才能夠判定您的肝病是否嚴重,以及是否需要治療。一般需要通過檢查來決定。包括常規驗血和從肝臟抽取組織化驗。

如果醫生給您開治療乙肝的藥,請您按照指示服用,這是非常重要的。如果治療的程序被打斷或不完整,就有更大可能引發出對乙肝藥物的抵抗物質,會使得以後的治療變得更困難。如果副作用令人難以承受,您的家庭醫生和肝病專科醫生也能在治療的同時為您提供其他支持。由於很多病人其實是不需要治療的,所以只有聽從您的家庭醫生和肝病專科醫生的指示。

乙肝很難完全被治愈。目前有新的藥物來控制病情,但是會有副作用。治療乙肝的最好方法是防患於未然。預防方法是清楚了解自己的患病風險,去做檢查,然後注射預防疫苗。如果已經受到感染,預防疫苗是沒有作用的。

乙肝是通過身體的液體和血液接觸傳播。以下的高風險人士應要做檢查:

  • 在東南亞地區出生,那里大概有8%的人患有乙肝
  • 如果您在幼童時期,曾在東南亞地區接受共用針筒注射疫苗
  • 跟有肝病的性伴侶發生沒有保護的性行為,也會有可能讓您受到感染
  • 很多感染個案都是在小孩出生時,病毒由母親身上傳到小孩身上
  • 如果您有家庭成員有肝癌,或是同住的家人有患乙肝
  • 小孩及嬰兒是最容易患上慢性乙肝的人群

以上提到的這些人士,應該接受疫苗注射,以獲得最佳保護。唯一有效的預防方法是,住在同一個房子裡的各個家庭成員都接受疫苗注射。整個過程是一共打3針,每次打針之間至少隔4個禮拜。正在洗腎的病人,由於接受針筒注射時會增加受感染的機會,所以要定期打防疫注射。

丙型肝炎

丙型肝炎是一種龐雜的病毒(即很多不同的種類)﹐可以被再分為6組明顯的基因型(G1-6)——即是說﹐基於病毒的基因分析而作出的分類。在這些基因型當中﹐在北美及卑詩省最常見的是1-3的基因型。雖然關於這些基因型是否跟導致末期肝病有關還有爭議﹐但是很明確地﹐丙型肝炎的基因型跟對治療的各種反應有關。基因型1是對治療最有抵抗能力的﹐同時不幸地﹐它也是北美最常見的 (有接近70%的丙肝感染個案都是這種) 。在治療上﹐基因型2和3比較好對付一點。但是在我們國家罕見的基因型4-6﹐“行為脾氣”則跟基因型1較為相像。

直到本世紀初﹐丙型肝炎的治療方法一直發展得非常快﹐但是﹐從2001至03年間﹐市面上並沒有治療藥物方面的新產品出現。目前正是一個過渡時期﹐因為令人興奮的新藥﹐包括一組名叫蛋白脢抑製劑(Protease inhibitor)的藥(例如 telepravir 和beceptovir)已經完成初步研究﹐而這種初步研究是政府法規部門要求的程序。現在正在招募病人進行試驗。 這類試驗是在政府條例更加明確和嚴格的規定下操作的。根據預期﹐這些藥劑到時會被授予商業牌照﹐在2010年之前會出現在市面上。不過﹐省政府的相應機構﹐例如卑詩省藥物保健計劃(BC Pharmacare)的資助行動可能要緩慢很多。聚合脢抑制劑 (Polymerase inhibitor) 第二階段的初步試驗結果最近已經被提交到美國和歐洲的會議上。據報告稱﹐與目前市面上買得到的抗病毒產品相比﹐它在有效性要優勝一籌。

在整個1990年代﹐標準干擾素(一種需要注射的藥物﹐既是抗病毒藥物也可以推動免疫系統)的單一治療是當時唯一的治療方法﹐並且效果令人沮喪——少于20%的病人能夠清除病毒。到了1998年﹐標準干擾素和利巴韋林的組合出現﹐一個48星期的療程後﹐30%的基因型1病人的可以清除丙肝﹔65-69%的基因型2或3病人可以清除丙肝。另外﹐將療程從48星期減到24個星期﹐對基因型2或3的病人來說﹐治療的有效性並沒有受到影響。

聚乙二醇化干擾素 & 利巴韋林
聚乙二醇化干擾素是一種長效的干擾素﹐一個星期用藥一次。跟利巴韋林組合起來﹐有著明顯的抗病毒效用。聚乙二醇化干擾素(pegIFN)跟利巴韋林的組合﹐是目前治療丙型肝炎的金科玉律。用這種方法治療﹐基因型1的病人有望在服藥48個星期以後成功清除丙肝。對於基因型2或3的病人﹐42-50%的病人在服藥24個星期之後﹐清除病毒的可能性達76-80%。

副作用: 比起常規性的干擾素組合治療﹐聚乙二醇化干擾素和利巴韋林的組合更容易被人體接受﹐但是﹐副作用還是常見的。普遍地﹐病人身上會出現疲勞﹐關節疼痛和肌肉、腸胃不適﹐胃口不佳﹐易怒和某種程度的抑鬱。這些症狀可以用簡單的藥物來控制﹐例如醋氨酚(acetaminophen/Tylenol)和阿斯匹林。由於病人一般慢慢好轉﹐所以大部份人都可以應付這些症狀。抑鬱症有時會變得很嚴重﹐有的病人會需要抗抑鬱藥。如果曾經有過嚴重的抑鬱病史﹐醫生可以因此不提供該治療方法。沒那麼常見的副作用包括甲狀腺疾病和皮膚疹。可是﹐聚乙二醇化干擾素有可能激發或者惡化任何疾病。在治療期間﹐您的醫生或護士會監察您的血液狀況﹐因為血液受影響的情況是很常見的。由於服用醫生開出的藥物越多﹐清除丙肝的可能性就越大﹐所以很重要的一點是儘量不要減低服藥的份量﹐除非副作用真的極端嚴重。

丙型肝炎是一種嚴重的疾病﹐有可能導致肝硬化﹐肝衰竭和肝癌。可供應移植的肝臟器官並不足夠﹐所以只有很少的幸運的人可以得到肝移植。更好的做法是在發展至肝硬化之前﹐就去治療丙型肝炎。對比起以前的治療方法﹐聚乙二醇化干擾素和利巴韋林的組合大大地提高了治療丙肝的有效性。不過﹐更好的藥物應該在不久的將來就會出現。

脂肪肝

脂肪肝沒有藥物治療。戒絕任何酒精飲品﹐這是必需的。多吃蔬菜﹐水果和保持均衡飲食可能有幫助。詳情請參見本網頁“飲食 ”一欄。做運動必定有幫助。

脂肪肝以及肝炎(詳細的肝炎介紹請參見本網頁其他醫生的專欄)都有可能引起肝硬化。如果產生了肝硬化﹐所有的肝功能都會受到損害。肝硬化的症狀跟肝炎的症狀相似。大概25%的肝硬化會變成肝癌。所以請小心保護好您的“心肝寶貝”。