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腦退化症 / Dementia

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概要

在加拿大﹐隨着人口老化現象的出現﹐在未來的25年裡﹐腦退化症(Dementia﹐或稱“失智症”)的情況也會大大增加。腦退化症即是腦部功能衰退。許多年過60歲的人都會擔心他們的記憶力有問題﹐但腦部功能衰退和老人癡呆症(Alzheimer's Disease﹐或稱“亞氏症”)並非只是單純的記憶力退化的問題。

通常來說﹐當人的年齡增長﹐記憶能力也會發生變化﹐但這種變化不會嚴重影響日常生活。而如果患上腦退化症﹐則是會到嚴重影響個人在日常生活中做事能力的程度。換句話說﹐隨着年紀增大﹐如果有些人您只見過一兩次﹐您記不起他/她的名字﹐這不足為奇。但是如果您連您很熟悉的人的名字都記不住﹐那我們就會懷疑這是否與腦退化症/失智症有關了。

到目前為止﹐還沒有治癒腦退化症的方法。然而﹐通過教育、家中護理和某些藥物﹐腦退化症患者也可以過上多年的高質量生活。

中國人患中風的機會要比白人稍微高一些﹐但腦退化症症在中國人和白人中同樣普遍。當對加拿大華裔長者進行患病評估時﹐應該把被評估人使用的語言、教育程度、工作背景和文化差異等因素考慮進去。為確保評估的準確性﹐評估應以中文進行。

資料由古鳳儀醫生(老人專科) 提供

預防與保健

很多人在年紀漸長時,都會有興趣了解是否可以采取某些措施來預防老人腦退化症。雖然在目前來說,還沒有確切知道或證實的預防腦退化症的方法,但是通過改變某些生活方式,以及減低風險因素,也許可以減少年老時患上腦退化症的机會:

  1. 運動-定期運動不但可以增進健康、保持健美,還可以降低患上動脈硬化的危險。動脈硬化症會阻塞腦部的血液循環,而這正是造成腦退化症的原因之一。有研究顯示,定期運動可以降低認知能力退化以及患癡呆症的風險。運動可以是快步走、慢跑、騎車或游泳等。
  2. 預防患上血管疾病-構成血管疾病的危險因素,也會引起動脈硬化。而動脈硬化會令血管變窄,從而影響血液供應到心臟和腦部等器官。如果流通到腦部的血液受到阻礙,就有可能引起中風-導致癡呆症。降低患上血管疾病風險的做法包括:不吸煙,降低膽固醇,控制糖尿病,控制高血壓和保持理想的體重。通過這些措施(尤其是降低高血壓),再加上采取方法預防中風,就大有可能減低患腦退化症的機會。
  3. 刺激腦部的活動-有研究顯示,人隨着年齡增長,從事刺激認知能力以及挑戰智能的活動,可以有助于提高記憶能力和口頭表達能力。所以,參與這類激發腦力的活動,以及社交活動,可能會減低患上腦退化症的風險。這類活動包括玩拼圖、打麻將、閱讀、關心時事以及其他愛好活動。
  4. 社交生活-研究顯示,社交圈子太小,朋友過少的人,患上腦退化症的機會也會上升60%,而社交圈廣闊似乎有利于預防癡呆症。所以,請開放心懷,多交朋友,也多多與舊朋友們聯絡,這有助您的腦部健康。
  5. 保持充足睡眠和減輕壓力-睡眠差及過度的壓力會影響記憶力。當年齡漸長,充足的睡眠(至少每晚8個小時)可以幫助預防記憶力變差。

目前,有許多草藥配方、維他命、抗氧化物和某些藥物,都聲稱能夠預防老人癡呆及其他腦退化症。可惜,到現在為止,還沒有證据顯示這些確實有效。

資料由馬立德(家庭醫生)提供

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徵象與症狀

腦退化症是一個很泛的名詞﹐它包含了多種疾病﹐這些疾病會有機會影響一個人以下的思考能力。

10大先兆症狀

1. 記憶力退化
2. 做起曾經很熟悉的事情也出現困難
3. 語言表達能力有問題
4. 不知道自己所處的地點和時間
5. 判斷能力很差或者減弱
6. 抽象思考能力有問題
7. 把東西放錯地方
8. 情緒和行為出現變化
9. 性格改變
10. 失去做事的自發性

這些症狀在生活中﹐ 會令諸如做飯、駕駛、處理銀行帳務、買東西和與人交往等這類事情變得困難。

腦部功能衰退最常見的原因是腦退化症和中風 。通常來說﹐腦退化症是在老年人身上出現的腦部功能紊亂﹐並會隨時間流逝慢慢地惡化。我們猜想這是由於大腦中的非正常蛋白質而造成﹐但是疾病的根源還不能確定。然而﹐可以肯定的是﹐有高血壓、高膽固醇以及教育程度較低的人﹐患上老人癡呆症的機會也較高。一旦確診﹐多數人在未來10年內情況會變壞﹐最終需要家人的大量照顧﹐或是進入療養院。到最後﹐腦退化症狀可以奪去患者的生命。

腦退化症患者在思考能力方面會有微妙的變化﹐很多時候﹐在跟別人進行一般性的談話時﹐他們看來跟常人並沒有兩樣。患者本人未必會意識到自己的問題﹐所以家庭成員和朋友所提供的信息和情況非常重要。易怒、焦慮和抑鬱可能會伴隨着癡呆症發生﹐但並非每個癡呆症患者都會如此。

腦退化症患者會比常人更容易患上抑鬱症或長時間悲傷。這會引起飲食問題、睡眠問題以及無緣故的疼痛。這些症狀是很難醫治的。這些可能是由於腦部產生變化以及功能漸失引起的。及時發現老人是否有抑鬱的症狀很重要﹐因為抑鬱症是可以治愈的。通過治療﹐抑鬱患者的生活質量可以得到提高。

如果您或您家人產生了某些變化﹐令您懷疑是的症狀﹐您應該聯絡家庭醫生﹐讓醫生進行評估。醫生和護士會詳細詢問您或您家人的狀況﹐然後作出判症。如果有需要﹐醫生會安排更專業的評估和檢查(例如腦部掃描) ﹐或者推薦見專科﹐例如老人專科醫生、腦專科或心理專科。您當地的衛生部門以及亞氏症協會亦能為您提供資訊和服務。

資料由古鳳儀醫生(老人專科) 提供

生活方式

診斷

腦退化症,或失智症,可以影響一個人的記憶、思考和推理能力。這些問題被普遍統稱為因失智症而受到的“認知能力受損”。除了影響人的認知能力,失智症可能也會改變一個人的性格。患上失智症的人可能會說的一些話,或做的一些事,並不是從前他們一般會說或會做的。患者會逐漸失去照顧自己的能力,最終要依賴別人進行日常活動。 失智症不僅對病者本身,對其照護者和家人也會造成很大的影響。

在失智症和腦退化症這兩個詞的用法上,有時可能會引起一些混淆。很多人以為這兩個詞代表的情況是一樣的。腦退化症所指的疾病的 一個主要特徵,是腦部中一種蛋白質積聚,這種蛋白質叫“淀粉樣蛋白”(Amyloid)。腦退化症的最先徵兆,通常是病者記不起最近發生的事情或談話內容。隨着時間的推移,可以發展至影響長期記憶(即對久遠以前發生的事情的記憶),以及其他的思考功能。腦退化症也許是失智症中最普遍的一種,但並不是引起失智症的唯一原因。

失智症病人的症狀發作,也許會非常急速,但也可能是逐漸式的。通常來說,健康的長者抱怨說自己記憶力不好,這是正常的事情;但是如果問題嚴重到會影響從事日常基本活動,那麽長者就可能需要更進一步的評估。其中也可能有一個困難 ,那就是他/她自己本人未必意識到自己有記憶能力改變的問題。可能要等到家庭成員或朋友留意到患者的問題,堅持要他/她去做檢查,才會引起醫療上的關注。

通過失智症專家來做評估,可以對確診以及確認疾病的原因非常有用。目前來說,沒有完全治愈失智症的方法。一旦確診,就可以對患者及家人提供合理的治療和支持。這樣,患者就有可能獲得較長時間的獨立能力,從而有比較高的生活質量。

在患者進行失智症評估的過程中,將會有不同的專業人士參與。包括:醫生、基因顧問、護士、職業治療師、心理醫師或社工。他們會一起合作,為患者及其家人提供最詳盡的資料及評估。這樣有助確保患者及其家人從不同的領域中都能獲得可能需要的幫助。

在診斷過程中,一般可分為四部份:

收集資料

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認知能力方面的測試

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身體檢查

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其他檢查

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畫時鐘測試

這是一個用來輔助診斷痴呆症的測試﹐也可用來追蹤病情的發展情況。

在測試中﹐被測試者先畫一個圓形﹐用來表示時鐘的面(在某些情況下﹐我們會提供被測試者一個事先印好的圓形)。然後﹐會請被測試者在圓圈裡標出1—12的數字﹐數字的順序位置就仿照一個時鐘裡的那樣。然後再叫被測試者畫出時針和分針﹐指示出“11點10分”的樣子。

這看起來很簡單﹐卻能測試到很多腦功能。被測試者需要:

  • 明白並且理解指示
  • 去思考和計劃如何實施指示
  • 需要記得時鐘的樣子
  • 需要如何恰當地分配空間、把12個數字填好
  • 正確地畫好時針和分針的位置
  • 還需要有足夠的注意力來完成任務

測試推行起來容易﹐只需要最少的設備和幾分鐘的時間。跟簡易智能狀態測驗(MMSE) 相比﹐畫時鐘測試對被測者的語言能力和教育程度的要求較低。

畫時鐘測試的缺點是﹕執行的方式有很多種以及計分方法太多(不少于20種)﹗有的很簡單﹐有的卻很複雜﹐但是不管怎樣﹐所有不同的方式都已經經過科學檢驗﹐已證明可以用來檢查是否患有痴呆症。

以下是一個比較簡易的執行和計分方式

如能正確實施以下每一步﹐每次得一分﹕

  • 能夠畫一個圓形
  • 能以正確順序標出12個數字
  • 12個數字都在正確的位置
  • 能在鐘裡畫出時針和分針
  • 時針和分針能正確地指到所要求的時間

獲得4–5分表示認知能力正常。少于4分則需要再作進一步的詳細檢查﹐以確定是否患有痴呆症。

醫護人員也會使用這個方法來檢查痴呆症的進展程度﹐並以患者的其他非正常情況來分辨出不同類型的痴呆症。

遺憾的是﹐由於現時電子鐘被廣泛使用﹐在未來幾十年﹐畫時鐘測試也許會失效。

由 Dr. Kenneth Chan 撰寫

簡易智能狀態測試

此測試已經被翻譯成中文﹐並且經過科學驗證有效。但是﹐它依然要求被測試者至少受過六年的教育。被測試者需要能夠書寫﹐以及視力和聽力足夠完好。另外﹐此測試也並不能保證可以把在正常邊緣(borderline normal)和有輕微失智症者分開來﹐並且也不能顯示是哪一種疾病導致了失智症。

雖然此測試有其缺點﹐不過很明顯它的好處是容易使用﹐並且提供分數顯示﹐這樣能讓追蹤病情變得簡單一些。

失智症通常最終是一個臨床判症。在判症時﹐醫生需要把各方面都考慮進去﹕病人的行為﹐身體檢查結果﹐心理/精神檢查結果﹐病史﹐患者的家人或朋友提供的訊息﹐實驗室檢查及掃描結果等。

簡易智能狀況測試可以被考慮為是輔助醫生確診失智症的一個工具。

由 Dr. Kenneth Chan 撰寫

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常見問題

家人已將患有失智症的長者送到護理院,長者在護理院中接受到的照顧十分妥善,但是長者常常說要回家,我們怎麽辦?

這是常見的情況。家人可以說一些 “哄”老人家的話,例如:“您可以先在這裏住,等您的情況好轉了,醫生批准了,我們就可以回家住。” 患病長者始終最需要的是24小時的照顧和護理,這是護理院可以提供的,也是對長者本身最好的。愛一個人就給他/她需要的,而不是給他/她想要的。家人應該開導自己,無須過分內疚。

打麻將是否可以預防患上腦退化症?

打麻將是一種腦部運動。但是不可以一天到晚坐着打麻將。身體運動也是同樣重要的。其他腦部運動,例如下棋,玩拼圖,閱讀等,都可能有助于預防腦退化症。

家中有長者在5年前患上腦退化症,在此期間一直服用Aricept 10mg,現在該長者又患上糖尿病,高血壓,高膽固醇和高尿酸。一個月前,該長者每天要大便7-8次,請問這是否腦退化症加深的緣故?

根据醫學研究,大便多次並非腦退化症的症狀,Aricept也沒有類似的副作用。該長者可能患上腸胃病,應該帶他去見腸胃科醫生,作詳細檢查。也有另外一種可能性:患者本身並沒有等大便完全排泄干淨,就步出洗手間,因而需要多次再排便。

家中有人患上了失智症,該如何與患者相處?

如果家中有人患上失智症,家裏其他成員一定會覺得難過。我們首先要明白患者已經是生病了,就不要再跟他/她理論或爭執,例如,如果患者說:“現在是吃飯時間了。”就算明明不是,我們也可以將就說:“對,對,就快吃飯了。”過了一會以後,患者自己可能已經不記得說過的話了。所以,有耐心和愛心是非常重要的。同時,自己也要明白,眼前這個患病的家人,已經不是5年前那個健康的家人了。他/她已患病,已經不同了。家中其他成員要自己開導自己,慢慢釋懷。

 

簡易智能狀況測試(MMSE)對于教育水平低的華人長者是否不適用?

是有一定難度。但是我們可以盡量修改測試的內容,使之更符合一些華人長者的使用和文化習慣。例如,在回答年月日的問題時,如果長者的答案是農歷(幾月初幾),我們可以核對回西歷,看是否正確,如果吻合的話,農歷的答案也應該為正確答案。

 

如果被診斷患上腦退化症,患者一般可以再有幾年壽命?

腦退化症本身並不會減低一個人的壽命,但是,由于患者不能好好照顧自己,例如忘記吃東西,不知道自己生病等,所以患者的壽命會因此可能減短。如果患者得到較好的照顧,他/她在確診後的壽命一般是6-10年。

健康資源

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你患上腦退化嗎? (粵語)

怎樣可以活得精彩?老年醫學專科醫生黃耀明醫生會助您了解腦部健康及預防腦退化的方法。 健康快樂年長期 之 「健康老友記」其中一還節 2014。

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家居保健 之 康樂在我家 (43分3秒) (粵語)

多位醫療專業人員從一個案例探討有關體能健康的問題。主題包括慢性疾病、預防跌倒、跌倒的原因及風險、長者飲食營養須知、藥物管理以及正確睡眠習慣。 (「家居保健 之 康樂在我家」其中一還節 2016) 專家小組: 何文威醫生,家庭專科 胡李麗明,物理治療師 林嘉兒,職業治療師 汪棗兒,註冊營養師 凌以洋,註冊藥劑師

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常用老人癡呆症(失智症)相關詞彙中英對照

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隨著現代醫療科技的進展,「人生七十古來稀」以不再稀。活得過百將會變成新的標準。臨床心理學家楊碩昌博士為我們分享快樂老實人十式讓我們學習如何做一個充實老年人。2014年「安康」健康生活工作坊: 活得精彩。粵語講座。

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臨床心理學家楊碩昌博士談討有關記憶的問題:記憶是甚麼?什麼是學習的過程?為什麼我們會忘記事情?他會為大家分享怎樣可以減少年紀老化的影響及增強記憶力。2015年「安康」健康生活工作坊。粵語講座配中文字幕。

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常用失智症詞彙中英對照表

以下普通話和廣東話資料是由 UBC 大學醫學院學生 Siu-Kae Yeong , Junella Lee , Rachel Jen and Claudia Cheung 共同編寫而成。 感謝他們為此付出的辛勤勞動!

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